Oχημα έπεσε πάνω σε πεζούς πριν λίγη ώρα σε κεντρικό δρόμο της Μελβούρνης.  Συγκεκριμένα, 15 άτομα τραυματίστηκαν όταν άγνωστος άνδρας τους παρέσυρε με το αυτοκίνητό του κοντά στον σταθμό Φλίντες της Μελβούρνης.

Μετά από μία καταδίωξη από τις αρχές, ο δράστης συνελήφθη. Λίγη ώρα αργότερα η αστυνομία της Βικτόρια ανακοίνωσε ότι συνέλαβε έναν ακόμη άνδρα για το περιστατικό. Μέχρι στιγμής παραμένει άγνωστο αν το περιστατικό σχετίζεται με την ισλαμική τρομοκρατία. Η αστυνομία κάνει λόγο για εσκεμμένη ενέργεια, αλλά τα κίνητρα των δραστών παραμένουν άγνωστα μέχρι στιγμής.

Αυτοί είναι οι συλληφθέντες:

 

Το συμβάν έγινε γύρω στις 16:40 τοπική ώρα όταν το λευκό SUV έπεσε πάνω σε περαστικούς κοντά σε μια στάση του τραμ και σε άτομα που είχαν βγει για τα χριστουγεννιάτικα ψώνια.

«Σ’ αυτό το στάδιο πιστεύουμε ότι πρόκειται για εσκεμμένη ενέργεια. Ωστόσο, δεν γνωρίζουμε τα κίνητρα καθώς η έρευνα βρίσκεται στο αρχικό στάδιο», είπε ο επικεφαλής της Αστυνομίας της Βικτόρια, Ράσελ Μπάρετ. «Η σκηνή του εγκλήματος θα παραμείνει αποκλεισμένη για αρκετό διάστημα και απευθύνουμε έκκληση στον κόσμο να αποφύγει την περιοχή. Η αστυνομία θα συνεχίσει να έχει ισχυρή παρουσία απόψε στο κέντρο της Μελβούρνης. Όσοι έχουν αυτοκίνητο και άλλα αντικείμενα στη ζώνη αυτή δεν θα μπορέσουν προς το παρόν να τα πάρουν», συμπλήρωσε.

Ο πρωθυπουργός της Αυστραλίας Μάλκολμ Τέρνμπουλ και ο υπουργός Εσωτερικών Πίτερ Ντάτον ενημερώνονται διαρκώς για τις εξελίξεις και την πορεία των ερευνών.

Οι τραυματίες

Συνολικά το λευκό αυτοκίνητο παρέσυρε και τραυμάτισε 15 άτομα.  13 εξ’ αυτών μεταφέρθηκαν στο νοσοκομείο, ανάμεσά τους και ένα παιδί προσχολικής ηλικίας, με χτύπημα στο κεφάλι.

Σε δύο ακόμη άτομα παρασχέθηκαν οι πρώτες βοήθειες στον τόπο του συμβάντος και δεν χρειάστηκε να μεταφερθούν στο νοσοκομείο. 

Οι μαρτυρίες

Αυτόπτες μάρτυρες είπαν ότι είδαν το αυτοκίνητο να τρέχει με πάνω από 110 χλμ/ώρα καθώς πλησίαζε τη στάση του τραμ, αφού πέρασε ένα φανάρι με κόκκινο. «Δεν ήταν ατύχημα. Το αυτοκίνητο επιτάχυνε επίτηδες», είπε ένας περαστικός.

O Τζιμ Στούπας, ιδιοκτήτης επιχείρησης εκεί κοντά είπε στο BBC: «Πέρασε σαν σίφουνας από μια κατάμεστη διασταύρωση πεζών. Δεν έκανε καμιά προσπάθεια να φρενάρει, ή να τους αποφύγει. Είδα περίπου πέντε με οκτώ άτομα στο έδαφος και κόσμο γύρω τους. Μέσα σ’ ένα λεπτό έφθασε αστυνομία στο σημείο. Όλα έγιναν πολύ, πολύ γρήγορα».

Οι περιγραφές είναι δραματικές. Μια γυναίκα, ονόματι Σου, είπε σε τοπικό δίκτυο: «καθώς το αυτοκίνητο πλησίαζε τη διασταύρωση άρχισε να θερίζει τους πάντες, τινάζονταν κορμιά στον αέρα».

«Ακούσαμε ένα θόρυβο και είδαμε αυτό το λευκό αυτοκίνητο να παρασύρει τους πάντες» περιέγραψε αυτόπτης μάρτυρας στον τοπικό σταθμό 3AW.

«Είδα ένα αυτοκίνητο, ένα SUV να έρχεται με μεγάλη ταχύτητα και το άκουσα το θόρυβο καθώς έπεφτε πάνω σε ανθρώπους που κρατούσαν σακούλες και έσπρωχναν καροτσάκια με ψώνια», είπε ένας νεαρός, ονόματι Τζον στο ραδιοφωνικό σταθμό ABC Radio Melbourne. «Δεν έχω ξαναδεί κάτι τέτοιο. Ακόμη τρέμω».

Άλλος αυτόπτης μάρτυρας μιλώντας στο Sky News είπε ότι το όχημα δεν φάνηκε να φρενάρει πριν πέσει πάνω στους πεζούς. Οπως είπε ο ίδιος το όχημα ήταν ένα λευκό SUV.