Στη διάρκεια της ζωής του ο Τζον Φιτζέραλντ Κένεντι έκανε παρέα με πολλούς διάσημους της εποχής του, αλλά ίσως η πιο περίεργη φιλία του ήταν εκείνη με τον Φρανκ Σινάτρα, μέχρι που ο τελευταίος έπεσε στη δυσμένειά του.

Ο Σινάτρα βοήθησε τον JFK να κερδίσει τις εκλογές

Η σχέση τους βασίστηκε εν μέρει στο αμοιβαίο συμφέρον. Δεδομένης της φήμης που απολάμβανε τότε ο Σινάτρα ως ένας από τους κορυφαίους τραγουδιστές και ηθοποιούς στις ΗΠΑ, οι επιτελείς της προεκλογικής καμπάνιας του JFK το 1960 αντιλήφθηκαν ότι ο Σινάτρα ήταν το κατάλληλο πρόσωπο για να προσελκύσει άλλους προβεβλημένους αστέρες και να τους πείσει να ανοίξουν τα μπλοκ επιταγών τους και να ενισχύσουν τον ανερχόμενο πολιτικό. Αλλά πέρα απ’ αυτό ο πατριάρχης της δυναστείας των Κένεντι και πατέρας του Τζον, ο Τζόζεφ, φέρεται να ήθελε τον Σινάτρα να χρησιμοποιήσει τις σχέσεις του με τη μαφία προκειμένου να πείσει η τελευταία τα συνδικάτα να στηρίξουν με την ψήφο τους τον γιο του.
Αλλά υπήρχε και αμοιβαίος θαυμασμός στη σχέση τους. Ο Σινάτρα αντιπροσώπευε την αίγλη του Χόλιγουντ και μαζί με τα άλλα μέλη του Rat Pack -της παρέας των Σινάτρα, Ντιν Μάρτιν, Σάμι Ντέιβις τζούνιορ, Τζόι Μπίσοπ και Πίτερ Λόφορντ, που ήταν οι καλύτεροι “διασκεδαστές” της εποχής τους- ξεχείλιζαν από ταλέντο, ήταν ομορφοντυμένοι και έδειχναν μια ελκυστική αποστροφή για τους κανόνες. Ο JFK από την άλλη αντιπροσώπευε την πολιτική ισχύ, τις υψηλές διασυνδέσεις στους διαδρόμους του Κογκρέσου με τα άτομα που συγκαθόριζαν σε ποια χέρια θα περάσει η εξουσία. Υπό μία έννοια ο ένας ζήλευε την ζωή και τη δόξα του άλλου..

Κένεντι -Σινάτρα: τους ένωνε η αγάπη για τον ποδόγυρο και τα πάρτι
Οι δυό τους μοιράζονταν την αγάπη για τη νυχτερινή ζωή και τις γυναίκες. Το αλκοόλ έρρεε άφθονο στα πάρτι με τις θαυμάστριες στο Βέγκας, όπως και στην κατοικία του Λόφορντ στη Σάντα Μόνικα όταν οι ανάγκες της προεκλογικής καμπάνιας έφεραν τον JFK στην Καλιφόρνια. Ο Σινάτρα ήταν άλλωστε που γνώρισε στον Κένεντι την Μέριλιν Μονρόε και μια λιγότερο γνωστή ερωμένη του, ονόματι Τζούντιθ Κάμπελ. Αλλά πέρα από τα πάρτι ο Σινάτρα βοήθησε και με άλλους τρόπους την ανέλιξη του φίλου του. Οργάνωσε δείπνα για τη συγκέντρωση πόρων για την εκστρατεία του Κένεντι, μετείχε σε ραδιοφωνικές διαφημίσεις υπέρ του, δάνεισε το ιδιωτικό του τζετ σε συνεργάτες του JFK, ενώ έδωσε την έγκρισή του να χρησιμοποιεί η καμπάνια του Κένεντι την επιτυχία του, το “High Hopes”. Ο JFK θριάμβευσε στις εκλογές και μάλιστα απέδωσε τα εύσημα και στον φίλο του, τον Σινάτρα, στο γκαλά που διοργάνωσε πριν την ορκωμοσία του στην Ουάσιγκτον με αστέρια της σόουμπιζ όπως ο Νατ Κινγκ Κόουλ, η Έλλα Φιτζέραλντ και ο Τζιν Κέλι.


Ο Φρανκ Σινάτρα με τη Τζάκι Κένεντι

Η σχέση του Σινάτρα με την αδελφή του JFK
Αλλά οι πρώτες ρωγμές είχαν ήδη κάνει την εμφάνισή τους στη φιλία τους κι έγιναν ακόμη πιο αισθητές όταν ο Κένεντι ανέλαβε επίσημα τα προεδρικά του καθήκοντα. Η Πρώτη Κυρία, Τζάκι Κένεντι, απεχθανόταν τον Σινάτρα και ούτε ήθελε να ακούσει το όνομά του -έστω κι αν χρόνια μετά το θάνατο του JFK βγήκαν για δείπνο και κυκλοφόρησαν φήμες για σχέση τους-. Σύμφωνα με την επίσημη εκδοχή της αιτίας που ο Σινάτρα έπεσε στην δυσμένεια του Κένεντι, ο τότε επικεφαλής του FBI, Τζ. Έντγκαρ Χούβερ συναντήθηκε με τον τότε υπουργό Δικαιοσύνης Ρόμπερτ Κένεντι και τον προειδοποίησε να απομακρύνει τον Σινάτρα από τον αδελφό του, παρέχοντάς του πειστικές αποδείξεις για τις στενές σχέσεις του τραγουδιστή με το αφεντικό της μαφίας του Σικάγο, Σαμ Τζιανκάνα και άλλους γκάνγκστερ. Σοκαρισμένος τότε ο Μπόμπι, σύμφωνα πάντα μ’ αυτή την εκδοχή, έτρεξε στο Οβάλ Γραφείο και απαίτησε από τον JFK να κόψει κάθε επαφή με τον Σινάτρα. Το πρόβλημα στην ιστορία αυτή είναι ο Τύπος, ειδικά ο σκανδαλοθηρικός έβριθε τις προηγούμενες δύο δεκαετίες από φήμες για τις διασυνδέσεις του Σινάτρα με τη μαφία και είναι απίθανο να μην είχε διαβάσει ή ακούσει τίποτε ο Μπόμπι Κένεντι. Γιατί, λοιπόν, να εκραγεί τώρα;


Ο JFK, νονός του παιδιού της αδελφής του Πατρίτσια Κένεντι και του ηθοποιού Πίτερ Λόφορντ / Φωτογραφία αρχείου: ΑΡ

Υπάρχει όμως και μια άλλη εκδοχή, πολύ πιο πειστική, που εξηγεί γιατί ο Μπόμπι εξόρισε τον Σινάτρα από τη ζωή του αδελφού του και την οποία αποκάλυψε ενόρκως ο Τζο Σίμον, ο ντέτεκτιβ της αστυνομίας της Ουάσιγκτον που διατηρούσε επαφές με το FBI και τον Σαμ Τζιανκάνα. Όπως είπε ο Σίμον, επικαλούμενος πηγή του στο FBI, ο Χούβερ είχε πάει στον Μπόμπι και τον έβαλε να ακούσει υποκλαπείσες συνομιλίες του αρχιμαφιόζου με τον Σινάτρα. Ο γκάνγκστερ ζητούσε σ’ αυτές από τον τραγουδιστή να χαλαρώσει η κυβέρνηση την πίεση που του ασκούσε κι εκείνος του είπε ότι το προσπαθούσε. Από το διάλογο προέκυπτε ότι ο Σινάτρα είχε ερωτικές σχέσεις με την αδελφή του προέδρου, την Πατρίσια Κένεντι Λόφορντ. Κι όπως κόμπαζε, πήγαινε στο κρεβάτι μαζί της για να χρησιμοποιήσει την επιρροή της στους αδελφούς της. Έλεγε μάλιστα ότι αυτό που έκανε ήταν σαν θυσία και ορκιζόταν ότι «θα κοιμάται μ’ αυτή την καταραμένη σκύλα μέχρι να γίνει κάτι». «Ο Μπόμπι άκουσε τις ταινίες και ξεφύσηξε. Και μέσα σε μια νύχτα είχαν πετάξει έξω τον Σινάτρα. Τέρμα ο Λευκός Οίκος, τέρμα όλα. Του έκλεισαν τις πόρτες», είπε ο Σίμον.


Ο Σινάτρα και η σύζυγος του Νατ Κινγκ Κόουλ Μαρία φθάνουν στο επινίκιο γκαλά του JFK στην Ουάσιγκτον στις 17-01-1961 / Φωτογραφία αρχείου: ΑΡ

Όταν έμαθε ο Σινάτρα από τον Λόφροντ ότι είχε πέσει στη δυσμένεια των Κένεντι ακολούθησε ένα φοβερό ξέσπασμα οργής. Είχε κατασκευάσει ένα ελικοδρόμιο κι είχε βάλει να του εγκαταστήσουν ένα προηγμένο σύστημα τηλεπικοινωνιών στην έπαυλή του στο Παλμ Σπρινγκς προσβλέποντας σε κάποια προεδρική επίσκεψη, αλλά μέσα στο αμόκ που έπαθε κατέστρεψε ό,τι έβλεπε μπροστά του. Έτσι τέλειωσε η βραχύβια, όπως αποδείχθηκε, φιλία δύο εκ των σημαντικότερων προσωπικοτήτων των ΗΠΑ του περασμένου αιώνα. Κι όπως συμβαίνει στις περισσότερες τέτοιες περιπτώσεις, οι μνήμες δεν ξεθώριασαν. Όταν δολοφονήθηκε ο Τζον Φ. Κένεντι τον Νοέμβριο του 1963, ο Σινάτρα έκλαιγε επί μέρες, όπως αποκάλυψε η κόρη του Νάνσι…


Κάντε like στη σελίδα μας στο facebook για να μαθαίνετε όλα τα νέα