Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ «ευχαρίστησε» σήμερα τον Τούρκο ομόλογό του, Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν, «για τη βοήθειά του» στην υπόθεση του Αμερικανού πάστορα Άντριου Μπράνσον και προέβλεψε ότι οι σχέσεις της Ουάσινγκτον με την Άγκυρα στο εξής θα είναι «καλές, ως και άριστες».

Ο πάστορας, ο οποίος βρίσκεται καθ’ οδόν για την Ουάσινγκτον, θα συναντηθεί με τον Τραμπ στο Οβάλ Γραφείο στις 21.30 απόψε (ώρα Ελλάδας). «Θα είναι υπέροχο να τον δω και να τον συναντήσω», ανέφερε ο Αμερικανός πρόεδρος σε ανάρτησή του στο Twitter. «Είναι ένας θαυμάσιος χριστιανός που έζησε μια τόσο δύσκολη εμπειρία», πρόσθεσε.

Ο Μπράνσον αφέθηκε ελεύθερος χθες –αφού κρατήθηκε επί δύο χρόνια, αρχικά στη φυλακή και κατόπιν σε κατ’ οίκον περιορισμό– μετά την καταδίκη του από τουρκικό δικαστήριο σε φυλάκιση 3 ετών και 45 ημερών για την κατηγορία της κατασκοπείας. Λίγες ώρες μετά την απόφαση του δικαστηρίου, αναχώρησε αεροπορικώς, μαζί με τη σύζυγό του, για τη Γερμανία.

Η απελευθέρωση του Μπράνσον εκτιμάται ότι θα μπορούσε να οδηγήσει στη βελτίωση των αμερικανικοτουρκικών σχέσεων που διανύουν περίοδο κρίσης. Ο πρόεδρος Τραμπ ωστόσο διαβεβαίωσε ότι δεν υπάρχει καμία συμφωνία για άρση των κυρώσεων σε βάρος της Τουρκίας, σε αντάλλαγμα για την απελευθέρωση του πάστορα.