Με χειροκροτήματα, ζητωκραυγές και πολλά χαμόγελα υποδέχθηκαν οι επιστήμονες στη NASA το πρώτο σήμα που έστειλε το Parker Solar Probe. Το διαστημόπλοιο που κατασκευάστηκε προκειμένου να αντέξει τις συνθήκες… κόλασης, έφτασε στον προορισμό του, στον Ήλιο και μετέδωσε τις πρώτες πληροφορίες, αποδεικνύοντας ότι όχι μόνο… επιβίωσε, αλλά ξεκίνησε την υλοποίηση του σκοπού του.

Το Parker Solar Probe ταξίδευε με ταχύτητα 213.200 μιλίων την ώρα, τη μεγαλύτερη που έχει αποδώσει ποτέ ανθρώπινο κατασκεύασμα. Στις 5 Νοεμβρίου έφτασε σε απόσταση 15 εκατ. μιλίων από το άστρο του ηλιακού μας συστήματος, στην κοντινότερη απόσταση που έχει φτάσει ποτέ διαστημόπλοιο. Δύο ημέρες μετά, στις 7 Νοεμβρίου, έφτασε στη Γη το πρώτο σήμα του Parker Solar Probe και ακολούθησαν τα πρώτα στοιχεία που αφορούν την αποστολή του, δηλαδή τη μελέτη της ατμόσφαιρας του Ήλιου και όχι μόνο.

«Το διαστημόπλοιο που κατασκευάστηκε για να λειτουργεί αυτόματα, δίχως την καθοδήγηση από εμάς, εδώ στη Γη, έφτασε στον προορισμό του και τώρα γνωρίζουμε ότι πέτυχε», ανακοίνωσε με περηφάνια ο Thomas Zurbuchen, βοηθό διαχείρισης του προγράμματος Science Mission Directorate της NASA, στην Ουάσινγκτον. «Το Parker Solar Probe είναι το απαύγασμα της επιστημονικής προόδου έξι δεκαετιών. Τώρα, έχουμε την πρώτο πραγματική επίσκεψη της ανθρωπότητας στο αστέρι μας, που θα έχει επιπτώσεις όχι μόνο για μας εδώ στη Γη, αλλά στη γενικότερη γνώση μας για το Σύμπαν», πρόσθεσε ο ίδιος με εμφανή ενθουσιασμό.

Το διαστημόπλοιο, μάλιστα, έσπασε ακόμη και το δικό του ρεκόρ ταχύτητας, καθώς ξεπέρασε κάθε προσομοίωση που είχε κάνει κατά τη δοκιμαστική περίοδο, πριν την έναρξη της φιλόδοξης αποστολής. Το Parker Solar Probe χρησιμοποίησε για πρώτη φορά τη βαρύτητα της Αφροδίτης, παίρνοντας επιπλέον ώθηση, στο μακρύ αυτό ταξίδι προς το «κέντρο» του ηλιακού μας συστήματος. Η επίσπευση του ταξιδιού, σε συνδιασμό με την επίτευξη του στόχου, απέδειξε σωστή τη θεωρία και τους υπολογισμούς της επιστημονικής ομάδας, χαράσσοντας νέα πολιτική και τακτική ενόψει της επέκτασης του προγράμματος για την Κατάκτηση του Διαστήματος.

Σε απόσταση 15 εκατ. μιλίων από τον Ήλιο, το Parker Solar Probe βρίσκεται αντιμέτωπο με θερμοκρασίες που αγγίζουν τους 820 βαθμούς Fahrenheit ή σχεδόν 478 βαθμούς Κελσίου! Κατά τη διάρκεια της αποστολής του γύρω από τον Ήλιο, θα δεχθεί θερμοκρασίες που θα ανέλθουν ακόμη και σους 2.500 βαθμούς Fahrenheit, ή σχεδόν 850 βαθμούς Κελσίου. Το εσωτερικό του διαστημοπλοίου και τα όργανά του, έχουν σχεδιαστεί ώστε να αντέχουν τόσο υψηλές θερμοκρασίες, με ειδικό σύστημα που θα ψύχει τους θαλάμους.

Το Parker Solar Probe θα συλλέγει στοιχεία μέχρι και τις 11 Νοεμβρίου, ενώ η μετάδοση των στοιχείων για την ουσιαστική έρευνα της επιστημονικής ομάδας, θα χρειαστεί κάποιες εβδομάδες. Το ταξίδι μόλις ξεκίνησε…